Quando pensamos em cactos e campos áridos e secos nos vêm à mente. A associação não é por acaso, já que a família das cactáceas é originária de locais com pouca incidência de chuva, normalmente desérticos, ou de áreas que sofrem grandes períodos de estiagem, com solos arenosos ou rochosos.

São plantas xerófilas (xeros = seco) que quase não necessitam de água. Eles armazenam a água. A palavra cacto, que vem do grego KAKTOS, foi usada há cerca de 300 anos antes de Cristo pelo grego Teofrastus, e no seu trabalho chamado “Historia Plantarum”, ele associa o nome cacto a plantas com fortes espinhos.

Todos os cactos florescem, porém alguns tipos somente irão florescer após os 80 anos de idade. As flores são de quase todas as cores e muito vistosas, tais como róseas, púrpuras, alaranjadas, avermelhadas, amarelas ou brancas. São chamadas flores de seda pois se assemelham no seu auge a tecidos brilhantes e fosforescentes. Algumas flores podem chegar a 35 centímetros de diâmetro mas outras são muito pequenas. Quando uma flor tem hábitos noturnos, geralmente é de cor branca, porque não fazem uso da cor para atrair os polinizadores e, em contra partida, são muito aromáticas.

 As flores da família das cactáceas especializaram-se em viver em regiões de clima seco, abertas, com muita insolação e em solos formados por cascalho e areia, onde a água escoa muito rapidamente. São flores que se adaptam aos diversos locais, são muito vistosas e atraem os insetos, os pássaros e até os morcegos.

Apresentamos imagens dos Cactos do Norte de Minas feitas pelo ambientalista e espeleólogo Eduardo Gomes.

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